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L’imprimante est le périphérique informatique incontournable. Mais entre jet d’encre, laser, cartouches ou réservoirs, multifonction, photo, grand public ou professionnelle, quelle imprimante choisir ? Suivez le guide Wiclic.

 

Après l’ordinateur par lui-même, se pose généralement le choix d’une imprimante quand on décide d’investir dans un équipement informatique complet. Dans ce cas, quelle imprimante choisir dépend avant tout de l’utilisation qui en sera faite, en qualité attendue (texte, photo ?) et quantité : ponctuelle, de temps en temps, quotidienne ou intensive.
Dés lors, il est évident que les critères retenus seront différents pour une imprimante personnelle et une imprimante professionnelle. Pour s’y retrouver dans la jungle des offres du marché et des points à ne pas négliger, voici notre guide d’achat imprimantes et nos conseils.

 

Eposn ET-2710 à gauche, Xerox 6505 à droite

 

Technologies : Jet d’encre ou laser ?

 

Si on excepte les imprimantes à sublimation (pour l’impression photo papier ou textile), la technologie des imprimantes les plus courantes se scinde en deux grandes catégories : jet d’encre et laser.

La technologie jet d’encre consiste à projeter de micro gouttes sur le support via des buses fixées à une tête d’impression mobile qui se déplace mécaniquement de façon à couvrir toute la feuille.

Pour leur part, les imprimantes laser utilisent les propriétés de l’électricité statique pour plaquer le toner (l’encre) sur les feuilles au moyen de rouleaux métalliques chargés « négativement ». Le rayon laser supprime les charges négatives du rouleau de façon à ne retenir exclusivement que les motifs à « imprimer ».  La feuille de papier chargée « positivement » est ensuite plaquée sur ce même rouleau et reçoit le toner selon les formes déterminées au préalable par le laser. Dans le cas d’une imprimante couleur, cette opération de se répète pour les différentes couleurs (cyan, magenta, jaune). Enfin, un dernier rouleau porte la température à 200° de façon à fondre et fixer définitivement le toner sur la feuille. Un processus qui peut paraitre long expliqué de la sorte, mais qui du fait de son principe « physique » et non « mécanique » est plus rapide que le jet d’encre, notamment pour les gros volumes. C’est un argument clé quand on hésite encore sur quelle imprimante choisir.

 

Epson EcoTank ET-2710

L’Epson EcoTank ET-2710 offre l’un des meilleurs rapports qualité/volume d’impression/prix du marché.

 

Quelle imprimante choisir : Cartouches ou réservoirs ?

 

L’imprimante à jet d’encre est la moins chère du marché… en apparence. Car si certains modèles coûtent seulement quelques dizaines d’euros, le budget des cartouches d’encre fait rapidement monter l’addition à l’utilisation. Compter env. 20 € par cartouche (un peu moins en fonction des marques et/ou si on les achète en pack), et il en faut quatre (une par couleur) pour quelques centaines d’impressions… Sans surprise donc, le prix d’une page imprimée avec une imprimante couleur jet d’encre à cartouches est le plus élevé. Si on additionne le tout – prix imprimante + cartouches – cette solution reste intéressante pour les particuliers qui impriment peu et/ou ponctuellement, ce qui fait son succès.

Mais ces dernières années une innovation est arrivée qui améliore très sensiblement le rapport prix/volume d’impressions des imprimantes à jet d’encre et change la donne lorsqu’on s’interroge sur quelle imprimante choisir.

 

Des imprimantes jet d’encre à réservoirs pour tous les publics

 

Dénommées EcoTank chez Epson ou encore MegaTank chez Canon, il s’agit de recharges d’encre liquide sous forme de fioles ou bonbonnes à verser dans les réservoirs de l’imprimante. Elles présentent deux avantages majeurs face aux cartouches :

  •  elles n’obstruent pas les buses en cas de période d’arrêt prolongée (contrairement à la poudre d’encre des cartouches qui sèche et nécessite un nettoyage automatique des buses après un arrêt de quelques jours),
  •  et surtout, pour le même prix, le volume d’impression des réservoirs est incomparablement supérieur à celui des cartouches !  Quatre fioles d’encre à 13 ,50 € permettent environ 7 500 impressions en A4, soit un rapport en nombre de feuilles imprimées d’au moins 1 (cartouches) à 10 (réservoirs) !

Si bien que de plus en plus d’imprimantes jet d’encre à réservoirs concurrencent directement les modèles laser dont le rapport coût / nombre de pages imprimées était jusqu’alors leur argument premier… Seule contrepartie, une imprimante jet d’encre à réservoir est sensiblement plus chère qu’un modèle à cartouches : compter à partir d’environ 230 € pour un modèle grand public et 500 € pour un modèle professionnel (chez Epson, fioles d’encre incluses).
Enfin, la technologie jet d’encre reste le premier choix pour l’impression des photos et autres images complexes. La différence de qualité avec le laser est flagrante.

 

Imprimante à jet d’encre, l’essentiel :

+ prix imprimantes à cartouches
+ rapport prix/volume d’impression des réservoirs d’encre (liquide)
+ qualité d’impression photo

– prix imprimantes à réservoirs
– vitesse d’impression
– rapport prix/volume d’impression des cartouches d’encre
– séchage, obturation des buses si utilisation trop ponctuelle (cartouche)

 

imprimante laser professionnelle

 

Imprimante laser : Le choix des professionnels

 

Compte tenu de son prix d’achat plus élevé que celui d’une “jet d’encre”, l’imprimante laser est le choix logique des professionnels. Si on trouve des premiers prix monochrome à 200 €, le prix d’un modèle laser couleur « sérieux » débute aux alentours des 600 € jusqu’à plus de 5 000 € pour des copieurs couleur haut de gamme / multifonction présents dans les grandes entreprises.
Le budget pour quatre toners (4 couleurs) est d’environ 600 € pour une capacité d’env. 5 500 impressions A4… A comparer au prix d’une page imprimée avec une imprimante à réservoir.

Malgré tout, si on oublie le temps de préchauffage (env. 10 min.), la rapidité d’impression d’une laser peut faire la différence dans le cas de gros volume, d’autant qu’il n’existe pas de modèle comparable en jet d’encre réservoir pour les modèles haut de gamme / professionnels. La précision de son impression pour les documents textes, pdf, excel, powerpoint, etc., est aussi appréciable. En revanche, sa qualité de reproduction photo reste médiocre. L’imprimante laser est donc le choix privilégié en bureautique professionnelle.

 

Imprimante laser, l’essentiel :

+ adaptée aux gros volumes d’impression
+ idéale pour des documents texte, excel, powerpoint, etc.
+ vitesse d’impression

– prix de l’imprimante et des toners
– impression photo médiocre
– préchauffage nécessaire

 

Quelle imprimante choisir ? Nos recommandations

  • jet d’encre à cartouches : utilisation personnelle, familiale, faible volume, photo
  • jet d’encre à réservoirs : utilisation polyvalente, personnelle et professionnelle, PME, photo
  • laser : utilisation professionnelle, PME et grandes entreprises, bureautique exclusivement

 

imprimante multifonction

 

Fonctionnalités : Une imprimante pour chaque besoin

Si leur fonction première est… d’imprimer (!), la plupart sont capables de faire bien plus. Voici l’essentiel de ce que vous pourrez leur demander.

 

Multifonction / scanner / photocopieuse / fax / WiFi

 

La plupart offrent différentes fonctionnalités : impression (!), scanner (numérisation de document), photocopie, voire fax, et désormais une connexion Wifi. Mais il existe aussi des imprimantes dédiées à des impressions en grand format et/ou photo, grand public ou professionnelle.

 

Quelle imprimante choisir pour les photos ?

 

Avec l’explosion de la photo numérique, l’offre en matériel capable de reproduire vos créations sur papier s’est considérablement étoffée et se renouvelle sans cesse. S’il est possible d’imprimer des photos avec à peu près tous les modèles, le coût et la qualité d’impression sont à prendre en considération quant à quelle imprimante choisir.

– certaines imprimantes multifonction grand public (photo ci-dessus) sont très performantes pour l’impression photo. C’est le cas notamment de certains modèles Epson et Canon, notamment les versions jet d’encre à 6 réservoirs. Elles permettent de bénéficier d’une qualité d’impression photo optimale sur papier standard ou photo, pour un coût particulièrement bas.

 

imprimante photo portable

 

Pour la photo, l’imprimante jet d’encre reste le meilleur choix

 

– conçue pour les photographes itinérants, les imprimantes photo portables (ou portatives) sont compactes et légères. Selon les modèles, elles peuvent accepter des cartes SD, micro-SD et autre périphérique USB, se connecter en WiFi ou Bluetooth directement à votre smartphone, tablette, mais aussi appareil photo (connecté), ordinateur portable ou de bureau. Ces imprimantes photo mobiles utilisent le procédé de la sublimation thermique, et nécessitent un papier et des recharges d’encre spécifiques. Contre partie, le format des photos imprimées est limité – 100 X 150, 72 x 85, 50 x 50 mm, etc – et leur coût est aussi à prendre en compte…

 

imprimante photo professionnelle

 

– les imprimantes photo professionnelles à jet d’encre utilisent 8 voire 10 réservoirs d’encre, et sont donc capables de reproduire une gamme de nuances extrêmement large. Leur gabarit plus imposant que celui des modèles grand public leur permet d’imprimer des photos grand format à partir de rouleau ou de support A3 par exemple. Évidemment, le budget est à l’avenant.

 

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